Многие слышали о шеллаке, но не все знают об его первоначальном применении как красителя. С шеллака начиналась современная индустрия пластмасс, изначальной целью которой было повторить основные свойства шеллака с некоторыми дополнительными качествами. В статье не будет речи ни о современном лаке для ногтей, ни о чикагской рок-группе. Говорим о натуральном веществе, продукте жизнедеятельности особых насекомых на особых деревьях.

Первоначально шеллак применялся не как лаковое покрытие для мебели, а как краситель, придающий древесине свой характерный оттенок. Использование шеллачного красителя упомянул в 250 году н. э. римский писатель Claudius Aelianus в своей книге о естествознании. Этот метод обработки древесины оставался актуальным вплоть до середины 1800-х годов, пока английский химик Перкинс, не открыл первый искусственный анилиновый краситель, что свело на нет производство натуральных.

Первое упоминание об использовании шеллака в качестве защитного покрытия датируется 1590 годом и встречается в работе одного английского писателя бывшего в Индии и изучавшего местные обычаи. Выдержки из этого повествования сообщают о наиболее ранних применениях шеллака, известных в истории.

Описывая процедуру нанесения лака на столярные изделия, он пишет:

«берут небольшое количество природной смолы требуемого цвета, и после нагрева, когда она приобретает определенные свойства, т.е. прямо горячим лаком (расплавленной массой), покрывают всю поверхность обрабатываемой древесины, толщиной с человеческий ноготь. Смола проникает в древесину и застывает на ней. Затем, с помощью соломенной или камышовой пакли, поверхность полируют, так искусно, что на ней не остаётся ни единого необработанного участка, и она блестит как стекло, ласкает глаз. Полировку древесины продолжают до тех пор, пока на поверхности не возникнет четкое отражение. Таким способом в Индии обрабатывают всю домашнюю утварь». - Шеллак: добыча сырья, изготовление, химическое исследование, продажа и использование. Лондон, Sir I.Pitman & Sons, Ltd., 1935 год, стр.3.

Долгое время шеллак являлся важным экспортным продуктом между Индией и Западной Европой.

С начала девятнадцатого века до начала двадцатого шеллак широко применялся как защитное покрытие для мебели. После чего его начал вытеснять нитроцеллюлозный лак.

 

Что такое шеллак

Шеллак – это ничто иное, как органическая секреция для защиты своих тел определенного вида насекомых Laccifer Lacca или Лаковые жучки, одних из 2000 известных видов подобных созданий.

Жизненный цикл лакового жучка

Лаковые жучки размером с яблочное зернышко в больших количествах прикрепляются к особым деревьям, называемым лаковые деревья (lac host trees), в Индии это в основном Dhak (Butea monosperma) и дерево Ber (Ziziphus mauritiana).

Цветы лакового дерева Dhak

На этих деревьях они паразитируют и выделяют лаковую смолу, как защитный слой для своих тел, исходный материал для шеллака.

Фрукт лакового дерева BerЭти маленькие создания являют собой большую разрушающую силу, но небольшое их количество не так опасно.

Лаковое насекомое проходит за короткие шесть месяцев жизни четыре стадии – яйцо, личинка, куколка и взрослая особь. Шести месячный цикл обеспечивает два сбора урожая в год.

Женская особь откладывает более чем 100 яиц в форме лакового гнезда, прикрепленного к свежей веточке лакового дерева. Из яиц вылупляются маленькие и красненькие личинки приблизительно 0.5 мм в длину. Личинки покидают лаковое гнездо и селятся на ближайшей ветке, чтобы ею питаться.

Лаковый жучокКаждая лаковая личинка вооружена длинным хоботком, которым она вытягивает сок из дерева. С первой трапезой начинается процесс выделения секреции из их тела, которая покрывает тело защитной оболочкой и предотвращает от нападения хищников. Эта секреция, в конце концов, формирует твердый смолистый слой, который почти полностью закрывает насекомое. Под защитой этого слоя через восемь недель насекомое становиться взрослым.

Мужская особь теряет хоботок, но появляются усики, лапки, и пара крыльев. Мужская ячейка немного длиннее чем женская и имеет маленький круглый люк. Через него мужская особь покидает ячейку для оплодотворения женских особей, после чего мужская особь умирает.

Женская ячейка закругленной формы и остаётся прикрепленной к ветке. Особь сохраняет свой хоботок, но не имеет крыльев и глаз, и существует как ракушкоподобный организм.

Женская особь - это организм для производства яиц. С ростом особи увеличивается выделение лаковой секреции и размеры внешнего слоя. Лаковое гнездоПосле четырнадцати недель насекомое сжимается, что позволяет отложить яйца. Когда они вылупляются, вылазят личинки и процесс начинается заново.

Кладка содержит малиновую жидкость, называемую лаковый краситель, который напоминает кошениль, органический краситель от подобных насекомых, который используется главным образом в пищевой индустрии.

После того как цикл заканчивается и новое поколение начинает вылазить, смола покрывающая ветки собирается. Смолу отдирают с веток, сушат прежде чем приступить к получению шеллака. Часть гнезд сохраняется для производства нового урожая.

 

Способ производства шеллака

После того как деревья покрыты лаковыми гнездами, урожай практически не требует внимания до момента его сбора. Сбор – это соскабливание веточек богатых шеллаком. Свежий урожай остаётся сушиться до продажи. Процесс сбора обычно проводиться в сельской местности, небольшое количество поступает в местные магазины, основные продажи агентам мануфактур.

лаковые палочки - сырьё для шеллакаЛаковый материал, соскобленный с веток, это неочищенное лаковое сырьё или лаковые палочки (sticklac). Они содержат смолу насекомых, лаковый краситель и веточки. Все это измельчается, вымывается, сушится в форме семян. Это лаковые семена затем будут переработаны вручную или механически в шеллак.

Качество и цена лаковых палочек очень сильно зависит от различных факторов, таких как вид дерева, климат, собран урожай до или после того как вылезут личинки, также метода сушки и хранения.

 

Процесс очистки шеллачного сырья

мешок для фильтрования шеллака с мастером:)Лаковые палочки измельчаются и просеиваются, чтобы убрать песок и мусор. Затем они промываются, отделяются веточки и части насекомых, также вымывается лаковый краситель.

Разлагающиеся тельца насекомых придают багровый оттенок воде, которая может быть сконцентрирована в краситель.

Смола сушится и провеивается, затем просеивается и получается уже коммерческий вариант лакового семечка. Лаковая пыль после просеивания известна как molamma lac или лаковый остаток. Лаковое семечко вручную нагревается в длинных узких тканевых мешках. Применяется древесный уголь. Шеллак плавится и медленно просачивается через ткань, оставляя внутри мешка тельца насекомых и веточки.

Остаток внутри мешка это ещё один вариант лакового остатка называющийся Kirilac. Отфильтрованная масса превращается в пластинки  толщиной примерно 0.5мм и тоньше в зависимости от искусности мастера.

Различают сорта шеллака. Шеллак различается по цвету от желтого до сильно оранжевого. Обесцвеченный шеллак называет белым.

сушка шеллакаМеханически сделанный шеллак плавится с использованием пара и отжимания сырого molten lac с помощью гидравлических прессов или использования растворителей. Механический способ безусловно технологичнее ручного.

Наконец мытый и очищенный шеллак сушится, часто под открытым солнцем. Затем хранится в прохладном сухом месте, пока не будет упакован для транспортировки.

 

Свойства шеллака

Синтетические смолы заменили во многих областях когда-то используемый шеллак, но общественный протест против применения ненатуральных и токсичных соединений в продуктах питания может вернуть применение шеллака в пищевую промышленность, как консервант и краситель. Шеллак сам по себе абсолютно не токсичный.

Шеллак был основой смеси для изготовления граммофонных пластинок.

Шеллак не проводит электрический ток и применялся до недавнего времени как изоляционный материал.

Шеллак твердый, практически без запаха в прохладном состоянии, но по-особому пахнет при нагреве или плавлении.

Высший сорт светло-желтый более низкие сорта от темного оранжево-коричневого до почти темно-красного. Из высших сортов шеллака удаляется воск.

Это мощный связующий материал с низкой теплопроводностью. Он устойчив к воздействию ультрафиолетовых лучей и обладает хорошей адгезией, прилипает и к пористому дереву, и к глянцевой гладкой поверхности.

Чтобы было можно коснуться, поверхность высыхает менее чем за 15 минут. Он может принять консистенцию глины или быть разбавлен растворителем. Шеллак можно нанести сверхтонким слоем, также смыть соответствующим растворителем с поверхности.

 

Сорта шеллака

SEED Lac, Kusmi

Лаковое семечко Kusmi

Нейтрально коричневый и необработанный. Применяется для реставрации и ремонта антиквариата. Содержит частички жучков, дерева и т.д. Лаковое семечко требует фильтрации после растворения.

лаковое семечко Kusmi

ButtonLac, Kusmi #1,Kusmi #2

Лаковые пуговицы

Лаковые пуговицы - это уникальный шеллачный продукт используемый преимущественно для реставрации. Даёт очень твердое покрытие, поэтому замечательно подходит для полировки по-французски.

Существует два цвета Kusmi #1 карамельно-янтарный и Kusmi #2 красновато-коричневый. Разница в какое время года собирается урожай.

Шеллачный пуговицы Kusmi-1

BysakhiButton

Brownish Toned

Делается из лакового семечка Bysakhi ( сбор в летнее время с деревьев Palas и Ber)

Bysakhi это твердая смола, коричневатого цвета и готовится в ручную нагреванием лакового семечка в хлопковых тубах. Смола просачивается через поры материала и шеллака формируется в виде пуговиц.

шеллачные пуговицы bysakhi

GOSSAMER

Machine Made TN

Шеллак похожий на желтый, очень тонкий и быстро растворяющийся. Механический способ получения.

шеллачные хлопья машинная обработка gossamer

LEMON Yellow / Orange

Прекрасный общеприменимый шеллак, светло желтого цвета.

шеллачные хлопья lemon-mml

GARNET

(Dewaxed очищенный от воска)

Богатый красно-коричневый оттенок

обезвощенный garnet

RUBY(красно-янтарный, рубиновый)

(очищенный от воска)

Красно-янтарный - используется для махогони, палисандра, а также как краситель для придания теплого оттенка.

ruby-shellac

BLONDE

(очищенный от воска)

Почти прозрачный

хлопья шеллака blonde

SUPER BLONDE

(очищенный от воска)

Очень прозрачный.

шеллак super-blonde

PLATINA (platinum)

(очищенный от воска)

Экстра прозрачный

шеллак platina

Использованны материалы с www.artisansofthevalley.com и www.shellac.net